復讐の芽 ***藤林長門守***
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復讐の芽 ***藤林長門守***
天下の行方7
 高松城に入って2月になる。秀吉は得意の水攻めを始めた。和解がなかなか進まないのだ。毛利の中で意見が分かれていることもあるのだが、高松城主が徹底抗戦を掲げている。秀吉は信長を迎えるので気が気ではない。水攻めが始まって茉緒らも城から引き揚げて毛利を探っている。
「ここは和解されたほうが?」
 安国寺恵瓊という僧だ。この男は度々秀吉と密会している。軍師だが野心が強い。
「そうもいかぬ」
「水攻めで1月も持ちません。それにその頃は信長が参ります。その時では和解は無理かと」
「無理か」
「もはや信長を止める勢力はないと。毛利が生き延びるには秀吉殿と組むしか」
「分かった」
 立ち上がったのは小早川 隆景だ。
「茉緒殿、ご覧の通りだ」
 恵瓊はわざと手の内を見せた。
「文で知らせるより茉緒殿の口からのが信頼されるだろう。将軍も懐かしく話されていた。毛利は信長殿の配下ではなく秀吉殿の配下になるとお伝えください」
「確かに。その代り毛利の忍者をお下げ下さい」
 茉緒の下忍が要所に5人配置しているが毛利の忍者は20人ほどがいる。
「魚住なるものが先導仕る」
 いつの間にか茉緒の前を軽く頷いて忍者が走り出した。







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天下の行方6
 中国攻めも思ったようにいかない。急に秀吉から内々に呼び出しがある。茉緒は情報を全力を挙げて収集してるが先月から秀吉の周辺に下忍を5人張り付けている。毛利の忍者が秀吉の暗殺を仕掛けているようだ。
「どうだ?」
「やはり毛利の手のものと思われます。2度ほど潜ったのものと手合わせしましたが伊賀ほど手ごわくはありません。現在の警備でよかろうと思います。でもそろりさまがおられれば」
「それがなあ。そろりは京に行っておる」
「秀吉さまの依頼で?」
「いやそろりの勘だ。だが儂もな。茉緒も同じ勘では?京に下忍を張り付けているそうだの?」
 そろりが隠れていたのか。
「確かに今の光秀はおかしい。お館さまは恐ろしい。だがみなはそれで走りまわっとる。だが・・・」
 自分達とは違うと秀吉は言ってるのだ。
「元々お館さまは光秀の将軍との間柄を利用された。次に朝廷だ。だがもう利用するものがない」
 話しすぎた顔になって、
「ところで京でそろりに力を貸してやってくれ。それから茉緒は高松城に入って和解の状況を調べてくれ」
「すでに仕掛けられた?」
「毛利ともな」











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天下の行方5
 姫路に入って3月になる。秀吉につくものが弱い。秀吉には表向きには荷隊の女主として仕えている。
「互いに密書が」
 下忍と薬売りを全員動員している。小競り合いはあるが情報戦だ。
「お頭」
 京に入れた女忍がわざわざ姫路まで来ている。
「このところ明智殿の行動が怪しいのです」
 あの日の将軍との会話を思い出した。
「朝廷の公家と度々密会されています。それと徳川殿とも。徳川殿には服部がびっしり囲んでいます」
「服部の勢力は?」
「徳川殿の動きに合わせて50人ほど。息子の半蔵が率いているようです」
「伊賀では?」
「しばらく伊賀を離れていた服部の豪族が村に戻っていて藤林や百地の残党狩りをしています。最近は凛さまが鉄砲隊を率いておられます」
 元気になったのだな。
「信長さまは?」
「近々京に参られるとか」
「しばらく明智さまに5人ほどつけるのだ」





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天下の行方4
 天上に潜ると将軍の部屋の上に来る。将軍の前に明智光秀が座っている。彼は元々は将軍の部下だったのだ。こうして二人で話すのもおかしくない。
「秀吉に毛利を取られたようだの?」
「早耳ですね?それより信長殿に詫びを入れないと」
「いや詫びない。今夜にでもここを出るわ」
「毛利ですか?」
「もう毛利しかない。朝廷は?」
「板挟みです。あの人には朝廷も将軍もないのです。裏門を開けておきます」
「また会おうぞ」
 光秀が部屋を出て行く。
「茉緒か?」
「毛利に行かれるのですか?」
「天下分け目だ。どうだ毛利は?」
「私の見るところ織田の相手ではありません。長島の戦いでまともな戦いは終わりです」
「毛利にも目がないか」
 珍しく将軍は力なく背中を見せた。







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天下の行方3
 利休から堺に出てくるように文が来た。1か月も抜け人忍村にいたことは珍しい。藤林の元の村には5度出撃した。親を失った子供を30人に5人の年寄りを引き取った。
 荷隊メンバーを入れ替えて堺に向かう。
「待ってた」
 利休の新しい大きな屋敷に入る。もはや堺の主だ。
「宗久さまは?」
「和歌山の鉱山に移られた。彼の時代は終わった。秀吉殿が姫路に移れた。毛利攻めだ。鉄砲と火薬を運び込んでほしいと言うことだ」
「それだけでは?」
「姫路の豪族を調べてほしいのだそうだ」
「毛利攻めは明智さまでは?」
「どうもややこしいことになっているようだな」
 最近の信長も秀吉も人が変わってきたように思う。利休が絡んでいる。利休には野心がある。
 茉緒は戻ると20人の下忍と薬売り10人選んだ。今回は情報戦の予感がする。それから何かと噂のある将軍を覗いていこう。京に一人で入ると明智軍に囲まれた館に潜り込む。いつになく警備が厳しい。





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Author:yumebito86864
夢人です。『夢追い旅』『ぽろんの女』『空白』『刺青』と書き続けてきましたが、すべて古いノートから書き起したものです。今回は初めて時代物でこれは私の夢の中で永い時間をかけて育ったものです。



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